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牧會三十年、培訓義工卅載 (潘國華牧師著 )

牧會三十年、培訓義工卅載

潘國華牧師著

還記得1981年四月中旬於加拿大雷城之加拿大神學研究院道學碩士科畢業禮後,隨即偕同太太及另一位同學連日駕車,從沙省之雷城趕路到安省之渥太華履新。從該年五月一日起至今,不覺在教會牧養事主已屆卅載。在這三十年來,曾在四家華人教會中牧養事奉,從不忘記培訓義工的重責。本文試就筆者在四家教會中的親身體驗,以及一些個人觀察,撰文以收拋磚引玉之效。

在渥太華華人宣道會擔任助理牧師之事奉期間(由1981年5月1日至1984年11月中旬)

70年代末是華人教會在加拿大東岸方興未艾之時。筆者有幸在80年代初承接這興旺潮,目睹事奉的對象—-年青人,由一個青年團契增加至四個。當時人手非常缺乏,於是立刻展開一系列的培訓班—-小組組長訓練、查經訓練、團契職員訓練等。弟兄姊妹接受訓練後,在不同的崗位上事奉主,他們的靈性也長進多了。其中有幾位年青人蒙神的呼召進入神學院,裝備作神的工人。

除了團契數目增加外,語言事工方面也有擴展。隨着土生土長的華裔漸漸長大,除了設有英語的兒童主日學外,還要加增英語青年團契。而主日崇拜也要增設一堂英語崇拜,使那些華裔可以得到適切的牧養。這麽一來義工的需求就更大,惟幸教會長執有見及此,在多方面鼓勵弟兄姊妹積極參與。

在京士頓華人宣道會作駐堂牧師之事奉期間 (由1984年12月1日至1990年11月中旬)

由於教會座落在一個大學城—-加拿大名校之一—英皇大學(Queen’s University) ,故90%會眾都是大學生,只有不超過十個家庭的成人參加教會崇拜。雖然教會較小,人數約為100人,但是事工卻是樣樣齊全,所謂麻雀雖小,五臟俱全,故此事奉人手仍是十分短缺的。有見及此,筆者在講臺信息中多注重信徒參與事奉的推動,而且差不多隔月都舉行一些事工主日—-例如:兒童事工主日、主日學事工主日、團契事工主日、迎新主日、福音主日等—-藉着這些信息鼓勵信徒參與教會各項事奉,而又在事奉中經歷神,致使他們靈命成長。

為着使年青的弟兄姊妹對教會更有歸屬感,我們也栽培一些年青領袖參與教會的執事會,這些青年領袖可以在執事會中表達他們同儕的心聲,以致教會亦按着年青一代的需要來作事工策劃。

除了週末舉辦一些訓練班外—「恩賜與事奉」、「傳福音訓練」、「佈道會陪談員訓練」等,筆者還仿效保羅在使徒行傳20章20節「你們也知道,凡與你們有益的,我沒有一樣避諱不說的,或在眾人面前、或在各人家裏,我都教導你們。」在弟兄姊妹家中舉行一些培訓班,是他們有興趣學習的、也是他們所要求的—-「末世論簡介」、「基督徒倫理學」等。筆者的期盼就是栽培更多義工在團契、主日學、探訪佈道等事工上參與。

在卡城華人宣道會作主任牧師之事奉期間 (由1990年12月1日至2003年2月28日)

90年代的加拿大華人教會正值教會增長及植堂時期。由於大量新移民湧流進卡城,筆者事奉的教會也遇上這新移民潮,教會人數直線上升。為着這批新移民,教會亦舉辦一些特別講座。同時培訓弟兄姊妹在佈道、栽培事工上幫助這些新信主者。尤有進者,也加設一些成人家庭福音組,繼續更進一些慕道者。

此外,教會原有的中文學校亦因需要,由小學增加至中學課程。學生人數達到超過500人,教職員及同工人數多近60人。故此義工需要極多。

由於聚會人數不斷增加,教會地方及停車位有限,加上一些弟兄姊妹住在離教會較遠的地方,故筆者將植堂的異象向長議會分享。隨即成立植堂小組,亦多方培訓弟兄姊妹在教會各方面事奉—-無論在新植堂會或留守本堂中事奉。感謝天父祝福植堂事工,在1993年10月植建「城西堂」—現在與母堂人數相約為700多人了。

1993年植堂期間,母堂送出了200多位弟兄姊妹。母堂由600多人聚會遞減至400人左右,但神的恩典十分奇妙,不到两年人數又復原,故要增設另外一堂粵語崇拜—-主日清晨8時正聚會;翌年因中國大陸新移民激增,有見及此,筆者向長議會提議再加設國語崇拜—-主日下午1時30分聚會。因此,新的崇拜需要更多義工參與,我們也樂意任用新血,加以培訓後就投入事奉。

在山景城主恩基督教會作主任牧師之事奉期間 (由2003年6月下旬起)

三藩市灣區的高科技公司對屬下的工程師要求甚高,工作時間極長。在主恩基督教會聚會的會眾多是在這工作境況下,故培訓這批「極忙人」作義工是需要諸般的智慧和富彈性的。教會不能墨守成規,不作適時的調較。

筆者在主恩基督教會事奉初期,不斷强調教會合一,事工上彼此尊重合作。三堂崇拜—-粵語崇拜、英語崇拜及普通話崇拜,在教會共同主題及方向下,各施所長、發揮不同文化背境的事工,盡量任用年輕人、新加入教會者,在教會各方面事奉,實行人人事奉。

而在教牧同工的事工方面,筆者提倡教牧團隊,亦採用了教牧事奉的「舉陣」Matrix,即每一教牧均屬於一語言的會眾作其牧者,但同時兼任全教會三堂的某一項事工。譬如某一位教牧是英語堂的牧者,但同時他亦兼任為全教會的宣教事工牧者,如此類推。透過這教牧舉陣的事奉模式,各教牧都按其負責的事工,全力去培育訓練義工,參與事奉。例如在過去三年,每年都有超過30多人參加貝利斯的短宣。這批短宣隊員來自三堂的弟兄姊妹,他們經過两個月的培訓,成為精兵,為神在宣教事工上爭戰!

個人觀察

信徒為甚麽要參與義工的事奉呢?筆者相信其一最重要的原因乃:「基督愛教會,為教會捨己。」(弗5: 25下) 我們每一位跟隨耶穌的人都要愛教會,正如基督愛教會一樣。

信徒怎樣參與教會的事奉呢?

甲、      培養對教會的歸屬感

  1. 生命的相同連繫
  2. 受洗加入教會
  3. 轉會

乙、     加强對教會的歸屬感

  1. 經常參加聚會
  2. 配搭事奉
  3. 追求長進

丙、      支持你的教會

  1. 奉獻上支持教會
  2. 事奉上支持教會
  3. 禱告上支持教會

教會需要推動總動員

「任何一種運動的發展與它能否成功地動員所有會員不斷地、持久地宣傳他們的信念成一正比關係。」 (Strachan Theorem)